Administrador de empresas e biólogo. Possui mestrado e doutorado pela Universidade da Flórida em Gainesvil, le, EUA. É professor aposentado da Universidade de Brasília. Atualmente exerce a função de reitor da Escola Superior de Conservação Ambiental e Sustentabilidade e Vice-Presidente do IPÊ Instituto de Pesquisas Ecológicas. Cláudio é também pesquisador associado sênior da Columbia University em Nova Iorque. Em 2003, junto com sua esposa Suzana Pádua foi considerado pela revista Time Herói do Planeta por sua atuação na conservação da biodiversidade. Claudio é também sócio diretor das empresas Biofílica Investimentos Ambientais SA e de Parquetur Participações S.A. Claudio é membro do Conselho do Instituto Arapyaú, da Fundação Renova, do Global Advisory Council da Odebrecht SA, da Natura (Programa Amazônia), e da Mãe Terra Produtos Naturais. Publicou três livros e mais de 40 trabalhos em revistas científicas e de divulgação nacionais e internacionais.